Zoeken:

Dit maakt de Shilin Night Market in Taipei zo uniek

In Taipei vind je veel verschillende night markets maar er is er één die je zeker moet bezoeken: de Shilin Night Market. Een van de grootste en meest populaire markten in Taipei. In de vele straatjes vind je een oneindige voorraad aan Taiwanese gadgets, street food en opmerkelijke snuisterijen.

 

Kom voor middernacht en baan je een weg door de massa. Ondanks de drukte zul je hier geen massa’s toeristen tegenkomen en dat maakt deze markt nu juist zo leuk. Geen geschreeuw van verkopers die je van alles aan proberen te smeren en geen torenhoge toeristische prijzen. Hoewel Taiwan niet spotgoedkoop is kun je hier voor een goede prijs van alles proeven. Maar wat maakt de Shilin Night market nog meer zo uniek?

 

 

 

 

 

Op de Shilin Night Market draait alles om entertainment

Als je de Shilin Night Market binnenloopt valt het gelijk op dat dit geen gewone night market is. Het lijkt meer op een grote kermis. Jonge Taiwanezen proberen gigantische knuffelberen te winnen, door met levensechte geweren driftig op ballonnetjes te schieten. Volwassen mannen proberen met echte vishengels garnalen te vangen en overal, écht overal, wordt het spelletje Mahjong gespeeld.

 

Het is een gekkenhuis en overal kom je ogen tekort. Britney Spears knalt uit de speakers en je wordt bijna verblind door alle hysterische kleuren. In Taiwan zijn ze gek op kinderlijke tekeningen, schattige poppetjes en alles wat er knuffelbaar uitziet. Zelfs op de metrokaartjes staat een gekleurd knuffelbeertje. Niet heel gek dus dat hier op iedere hoek van de straat een grijpmachine staat. Alle Disney en Pokémon figuren vind je hier in aaibare vorm en daar valt iedereen, jong én oud, als een blok voor.

 

Tussen de selfiesticks, telefoonhoesjes en powerbanks door spot je nog wat verkopers die snel hun noodlesoep naar binnen schuiven. Vaders en moeders gooien het ene na het andere muntje in felgekleurde filpperkasten, terwijl hun kinderen ’s avonds laat al spelend over de markt rennen. Voor een beetje Taiwanees vermaak en vertier ben je hiere iedere avond aan het juiste adres.

 

 

 

 

 

 

Je vindt er Taiwanees street food in alle soorten en maten

Niet veel mensen weten dat Taiwan bekend staat om haar lekkere eten. Naast veel Chinese gerechten vind je hier ook veel Japanse en Koreaanse gerechten. En de lekkerste xiaochi (kleine hapjes) vind je gewoon op straat. Op de Shilin Night Market kun je urenlang van het ene na het andere eettentje hoppen. Dit is street food in haar beste vorm.

 

Sluit je bij de locals aan in de rij en proef de verschillende dumplings, bawan (gehaktballetjes in deeg), gevulde bao broodjes, reuzefrietjes en kommetjes rijst met zoet varkensvlees. Erg poplair zijn ook de gefrituurde visballetjes, gegrilde octopus tentakels op een stokje en de geroosterde varkensblokjes. Wie niet bang is voor het proeven van lokale gerechten kan hier heel wat nieuwe dingen ontdekken.

 

Dorst gekregen van alle zoute hapjes? Bubble tea is hét drankje wat je in Taipei moet bestellen. Deze mix van (koude of warme) thee met melk, tapioca balletjes en vruchtensiroop, wordt in heel Azië veelvuldig gedronken maar vindt haar oorsprong in Taiwan. Ook in Nederland kun je het bij sommige restaurants of toko’s bestellen. Hier in Taipei wordt het echter gedronken als water. Op iedere hoek van de straat vind je het mengsel in alle neon kleuren die je je maar voor kunt stellen.

 

 

 

 

 

 

In de wirwar van steegjes kun je makkelijk verdwalen

Het ene moment loop je tussen de kraampjes vol met gadgets, het andere moment sta je voor een muur van flipperkasten en waan je je een weg door de piepkleine eettentjes heen. De Shilin Night Market onderscheid zich in diversiteit. Zo’n beetje alles is er te koop en achter de kraampjes vind je moderne kledingwinkels en megastores van Nike en Adidas. De geuren kunnen nogal overweldigend zijn want ook deze lopen naadloos in elkaar over. Het ene moment ruik je de mierzoete geur van gekarameliseerde aardbeien, het andere moment de penetrante geur van stinky tofu.

 

Duik een zijstraat in en laat je verrassen door kleine tempels, kleurrijke huisjes en duizenden reclameborden met onbegrijpelijke tekens. Je kunt er makkelijke verdwalen en aangezien slechts een enkeling Engels spreekt is het goed om je gelopen route te onthouden. Straatnamen staan namelijk zelden in het Engels aangegeven en de meeste taxichauffeurs begrijpen je alleen als je iets op de kaart aanwijst. Het is dus zeker handig om een kaart van Taipei en een visitekaartje van je hotel mee te nemen.

 

Een andere tip: huur een WiFi router. Op het vliegveld word je gebombardeerd met winkeltjes waar je een mobiele router kunt huren, met onbeperkt internet voor de dagen dat je in Taipei bent. Sommige hotels verstrekken ze ook gratis. Het zijn kleine apparaatjes ter grote van een smartphone, die je gewoon voor gebruik op kunt laden. Onderweg kun je met een wachtwoord inloggen op de router en zo overal gebruik maken van een snelle internetverbinding. Handig voor het bestellen van een Uber of het navigeren met Google Maps.

 

 

 

 

 

 

 

Een gestructureerde chaos

Hoewel de Shilin Night Market op het eerste gezicht een chaotische en drukke markt lijkt (zoals de meeste in Azië), zul je al snel merken dat het er hier heel gestructureerd aan toe gaat. Iedereen wacht netjes achter elkaar in een rij bij het bestellen van eten en alle kraampjes staan gecategoriseerd bij elkaar.

 

Opvallend aan de Shilin markt, maar eigenlijk aan heel Taiwan, is de mate van gestructureerdheid. Zo vind je in een park bijvoorbeeld niet één maar gelijk 5 basketbalveldjes. Hetzelfde geldt voor winkels en restaurants: deze vind je vaak allemaal naast elkaar in hetzelfde straatje. Door de typische Aziatische flitsende reclameborden en felle kleuren lijkt het chaotisch maar het is eigenlijk heel overzichtelijk.

 

 

 

 

 

 

Je vindt er de gekste dingen

De Aziatische keuken staat bekend om zijn diversiteit. Ook op de Shilin Night Markt valt er van alles te proeven wat je niet snel in Nederland zal aantreffen. Voor sommige gerechten moet je wel een sterke maag hebben. Zo is er het ‘duizendjarig ei’. Deze Chinese eieren worden maar liefst 100 dagen gerijpt en zijn in veel Aziatische landen een échte delicatesse. Laat je dus vooral niet ontmoedigen door de zwartbruine kleur.

 

Een culinaire durfal? Probeer dan de oester omelet, pudding gemaakt van varkensbloed of de erg populaire stinky tofu eens. Stinken doet het zeker, maar volgens de locals schijnt de smaak erg lekker te zijn.

 

Voor gadgets en kleding ben je op deze markt ook aan het juiste adres. Van tassen in de vorm van een poezenkop tot schoenen die een piepgeluidje maken en licht geven bij iedere stap die je zet. Het is allemaal te koop op deze markt. Bij de vele grijpautomaten kan je ook allerlei vreemde dingen winnen: van mini-drones en roze pluche beesten tot deftige hondenjasjes en haarbanden met kattenoren.

 

Op zoek naar een bijzonder drankje maar heb je genoeg van de bubble tea? Probeer dan eens een infuus met een felgekleurde energy booster erin! Het gaat natuurlijk niet om een echt infuus maar het is zeker een aparte manier om een drankje te serveren.

 

 

 

 

 

Zelf naar de Shilin Night Market in Taipei?

De Shilin Night Market is dagelijks geopend van 15:00 tot 01:00. Maar rond een uur of 12 ’s nachts sluiten de meeste stands al. Je kunt het beste rond etenstijd de markt bezoeken. Dan krijg je genoeg mee van de gezellige drukte en kun je genieten van het kleurrijke lichtspel.

 

Er zijn verschillende manieren om er te komen. De metro is één van de makkelijkste manieren: pak de rode lijn richting Tamsui en stap uit bij station Jiantan. Vanaf dit station kan je de bordjes volgen en binnen 5 minuten sta je op de markt. Let op: er is ook een metrostop genaamd ‘Shilin’. Het is wellicht een beetje verwarrend maar dit is niet de dichtstbijzijnde halte. Vanaf hier is het nog 15 minuten lopen naar de markt.

 

Een andere mogelijkheid is om een taxi te nemen. Taxi’s in Taiwan zijn niet heel duur en alles is goed bereikbaar. Ook Uber behoort tot de mogelijkheden in Taiwan, wat wel zo makkelijk is omdat je via de kaart een bestemming in kan voeren. Zoals gezegd vallen de kosten ook erg mee: een ritje van 15 minuten kost ongeveer 5 euro.

 

 

1 Reactie
Deel dit artikel
Denise van Rijswijk

Oprichtster Denise van Rijswijk houdt van luxe reizen, lekker eten, avontuur en cultuur snuiven. Daarnaast spaart ze fanatiek frequent flyer miles en is ze altijd op zoek naar de leukste adresjes. Van de hipste restaurants naar de beste design- en boutique hotels. Reis je mee?

1Reactie
  • Marga
    Beantwoorden

    Hoi Denise, wat een leuk stuk heb je weer geschreven en wat een kleur en geur rijke markt zeg. Dan zien onze Nederlandse markten er toch maar saai uit. Veel plezier nog in Taiwan en ik kijk uit naar je volgende verhaal! 😘😘

    16 november 2017 at 21:08

Laat een reactie achter

Lees meer